En el tiempo que le toma sonreír, presentarse y darle la mano a alguien (un posible empleador, un oficial de préstamos, un nuevo vecino), esa persona ya ha tomado una decisión sobre usted. Las investigaciones muestran que otras personas, desde posibles compañeros de oficina hasta posibles almas gemelas, solo necesitan siete segundos para evaluarte… o menos.

Si se pregunta si su apretón de manos (y todo lo que conlleva) también podría ser su beso de la muerte, podría ser el momento de contratar a un asesor de imagen. Una combinación de estilista de moda y terapeuta, con un poco de tu madre, un asesor de imagen ayuda con, bueno, tu imagen. Al poner su mejor pie adelante, en un zapato bien pulido y con tacones sensibles, está manejando mejor la forma en que los clientes, la familia y los amigos le responden.

«Las personas con las que te encuentras inicialmente miran señales no verbales», dice Judy Pressman, asesora de imagen de Baltimore, Maryland. «Miran tu lenguaje corporal, lo que llevas puesto, si eres el Sr. Bike-Man o señor ejecutivo». Pressman sostiene que las personas sacan ciertas conclusiones (socioeconómicas, educativas o de otro tipo) sobre otras personas en función de su apariencia. «Todos juzgamos y evaluamos», admite.

Pressman, en el negocio desde hace 17 años, continúa describiendo el peinado social (grande y sexy) y el peinado profesional (limpio y con moño). «Obviamente», explica, «el cabello grande y sexy está bien para algunas personas, pero no para el trabajo».

Convertir un «peinado» en un «peinado» es solo una pequeña parte del trabajo de Pressman. Ella comienza con una consulta intensa, de una hora, que dice la verdad, que emprende un viaje. «Les pregunto sobre sus objetivos, valores y deseos en la vida. Trato de encontrar esa chispa interior. Luego descubro cómo hacer que el exterior coincida con el interior».

A menudo, la unión perfecta de belleza interior y exterior implica un viaje al centro comercial. «El universo nos tienta con estos 20% de descuento en las ventas», se ríe Pressman. Ella trata de guiar a sus clientes hacia la ropa que se adapte a «quienes realmente son». Esto podría ser una chaqueta que le quede bien, un par de pantalones a la medida o cualquier cosa que sea de un tono azul favorecedor. Dice Pressman: «Quiero que la gente se enamore de sí misma. Lo que más me gusta es cuando un cliente compra algo y luego dice: ‘¡Nunca me lo hubiera puesto, Judy!'».

Bunny Vreeland es asesora de imagen e hipnoterapeuta con más de 20 años de experiencia. Su negocio, como el de Pressman, se basa en un viejo adagio: nunca tienes una segunda oportunidad para causar una primera impresión.