La Academia Estadounidense de Pediatría dice que los bebés no pueden controlar por completo la vejiga o los movimientos intestinales hasta que tienen alrededor de 18 meses. Por lo tanto, la edad ideal para comenzar a aprender a ir al baño es alrededor de esa fecha, pero es importante que los niños estén preparados para ello, y cada niño es diferente. El niño debe ser capaz de entender qué es el baño, comunicar verbalmente sus necesidades y llegar físicamente al baño. De lo contrario, hay demasiado estrés para los padres y el niño, y demasiadas oportunidades para el fracaso. [source: AAP].

La comunidad de entrenamiento infantil para ir al baño, por supuesto, discrepa. Los bebés no son masas poco comunicativas, dicen, y tienen más control sobre las funciones corporales de lo que cree el establecimiento médico.

Aunque las partes no están de acuerdo sobre cuál es la mejor edad, ambas reconocen que la tendencia actual hacia el control de esfínteres más tarde no es positiva. La edad de iniciación en el uso del baño aumentó constantemente durante el siglo XX, en gran parte porque es muy fácil usar pañales desechables. Ahora, la edad promedio es de alrededor de 3 [source: Contemporary Pediatrics], aunque la AAP recomienda unos 18 meses. El Dr. Barton D. Schmitt, que escribe para la revista Contemporary Pediatrics, preguntó: «¿Ha oscilado demasiado el péndulo?»

Los métodos de control de esfínteres también han cambiado bastante en el último siglo. A principios del siglo XX, era un proceso bastante estricto basado en el castigo. Pero la comunidad psiquiátrica, dirigida por Sigmund Freud, comenzó a cuestionar el impacto psicológico del uso de técnicas punitivas en el control de esfínteres. Ahora, se alienta a los padres a que lo hagan divertido para el niño, manteniéndose positivos y ofreciendo recompensas por usar el baño.

Obviamente, los padres deben considerar muchos factores al pensar en intentar la comunicación de eliminación. Sin duda, se necesita mucho tiempo y paciencia, pero ¿más tiempo y paciencia que cambiar pañales durante tres años? Sólo usted puede ser el juez.

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