Una receta clásica de masala chai tiene tres componentes básicos. «Masala, de nuevo, significa especia», dice Sanyal. «Chai significa té, y luego tenemos nuestra leche». La mezcla de especias es lo que hace que una taza de chai sea única y especial. Puede variar según la región, e incluso de familia a familia. «Todo el mundo tiene su propia receta», dice Sanyal, «pero por lo general es una mezcla de cardamomo, jengibre, canela, clavo de olor y pimienta en grano. Algunas personas le ponen menta y otras le ponen limoncillo. Por lo general, son las especias más dulces que se usan en el sur de Asia». Cocinando.»

Para preparar chai, el primer paso es hervir a fuego lento las especias en una cacerola con una taza de agua más o menos. Luego, una vez que los sabores se hayan mezclado e infundido, agregue el té negro y déjelo reposar como lo hace normalmente. La experimentación es la clave para aprender a crear su propia mezcla de especias y proporción de té perfectas. Puedes hacerlo tan fuerte y picante como quieras. Después de unos minutos de preparación, cuele las especias y el té grueso. Finalmente, agregue leche, tan poco o tanto como desee, para que todo quede rico y cremoso. Puede usar cualquier tipo de leche o crema que desee, pero la leche entera de vaca es la mejor, ya que su alto contenido de grasa se equilibra bien con la mezcla de especias. La leche entera o la leche condensada azucarada también funcionan bien. Si bien los sabores pueden ser complejos, el proceso no lo es. Lo mejor del chai, dice Sanyal, es que cualquiera puede prepararse una taza.

«Chai ha estado un poco envuelto en misterio», dice. «La gente ha oído hablar de la palabra, pero no saben que es muy fácil de hacer en casa. Y, de hecho, es tan delicioso cuando lo haces en casa, porque puedes personalizarlo y desarrollar tu propia relación con él. Es algo que sea accesible para todos».