«Dora la Exploradora» es la niña en edad preescolar más querida del mundo. Las aventuras de Dora con su mejor amigo, un mono llamado Boots, la llevan por todo el mundo. Con canciones, bailes y juegos interactivos, Dora involucra a los niños para que usen su imaginación y los ayuda a aprender.

Valerie Walsh, co-creadora, escritora y productora ejecutiva de «Dora the Explorer», nos brindó una mirada detrás de escena de cómo funciona «Dora the Explorer».

En una reunión de diciembre de 1997, los ejecutivos de Nickelodeon le pidieron al equipo de desarrollo interno de la cadena que presentara ideas para nuevos programas. Los ejecutivos habían estado trabajando con creadores externos para conceptualizar programas, pero no estaban satisfechos con los resultados.

Walsh, un empleado de Nickelodeon que estaba en la escuela de cine en ese momento, estaba en la reunión. Walsh llevó sus ideas a la próxima reunión del grupo y descubrió que ella y otro empleado de Nickelodeon, Chris Gifford, tenían un concepto similar: un programa interactivo basado en una historia protagonizado por una niña heroína.

«Sentí que conocía a los niños en edad preescolar y lo que les entretenía», dijo Walsh. «Me encantó la idea de tratar de infundir la enseñanza de cosas apropiadas para preescolar con hacer que los niños se levanten y convertirlo en una experiencia de aprendizaje activo para ellos».

Los ejecutivos de Nickelodeon, intrigados con el concepto, pidieron a Walsh y Gifford que desarrollaran sus ideas en un programa de televisión. Unos cuatro meses después nació «Dora la exploradora».

Walsh y Gifford consideraron otros personajes para sus conceptos antes de decidirse por Dora. Una versión contaba la historia de Dora la coneja y sus amigos que vivían en el bosque. Los creadores prefirieron a una niña pequeña como personaje principal, pero inicialmente se vieron restringidos por consideraciones monetarias.

«No se nos permitió considerar hacer un programa animado porque, en ese momento, Nick no podía pagar la animación», dijo Walsh. «Hubiera sido un programa de acción en vivo con personas vestidas con trajes de animales. Lo llamamos ‘The Knock Arounds'».

Si bien no estaban seguros del futuro de «The Knock Arounds», a Walsh y Gifford realmente les gustaron ciertos elementos del concepto:

  • Los personajes emprenden un viaje
  • Los personajes se establecen y logran un objetivo en cada episodio.
  • Los juegos interactivos hacen que los niños se muevan
  • Las historias tienen mucho corazón.
  • El fuerte personaje principal femenino no se da por vencido fácilmente.

Una vez que la animación se convirtió en una opción para los creadores del programa, el programa comenzó a parecerse a «Dora la exploradora». Boots, que originalmente era un ratón, se convirtió en mono; Dora pasó de ser un conejo a la niña fuerte que conocemos hoy». Hay tantos programas que tienen personajes que actúan de manera muy estereotipada. Creemos que deberías ver a alguien en la televisión que sepa que es importante ser inteligente y trabajar bien. con otros», dijo Walsh. «Esto es más importante que la imagen de Barbie. Chris tenía hijas y niños en edad preescolar en ese momento y estuvo de acuerdo en que faltaban modelos femeninos a seguir». En esa etapa de desarrollo, el escritor Eric Weiner se unió al proyecto y comenzó el proceso de producción. Después de seis meses, el grupo estaba listo para hacer un piloto. La diseñadora Helena Giertz y su esposo desarrollaron la apariencia de los personajes, y los creadores de Dora quedaron abrumados con los resultados. «En el momento en que Helena puso sus cosas frente a nosotros, lo supimos», dijo Walsh. «Su sensibilidad estaba mucho en el mundo preescolar. Hay algo tan encantador en sus personajes. Dora sigue siendo la niña más linda que he visto en mi vida». Giertz trabajó en los guiones gráficos, que son una serie de ilustraciones que se muestran en secuencia con el propósito de previsualizando el programa.. El departamento de talentos de Nickelodeon hizo un casting a las agencias de Nueva York para niñas bilingües de cinco a siete años. Después de escuchar las voces de diez o quince niñas, el equipo conoció a Kathleen Herles, quien se convirtió en la voz de Dora. Para diciembre de 1998, estaba listo un piloto o prototipo del programa. Nickelodeon probó el programa con niños en edad preescolar y los resultados fueron muy favorables. Dentro de cuatro meses, Dora la Exploradora estaba programada para salir al aire. «Dora la Exploradora» se transmite por Nick Jr., Noggin y CBS. Todos los episodios se crean para Nick Jr. en el canal de Nickelodeon. Noggin y CBS transmiten episodios que se han retirado del horario de tres veces al día en Nickelodeon. Ahora que sabe cómo surgió «Dora la exploradora», examinaremos qué se necesita para crear un episodio. Esto se trata en la siguiente sección.