Karen Burene es originaria de Flint, Michigan, pero ahora reside en los suburbios al sur de la ciudad. Ella, como muchos niños, tuvo su primer antojo por el arte en clase en la escuela, trabajando con papel, cartón, tiza, marcadores, pegamento y sí, macarrones secos. Provenir de un hogar creativo tampoco dolía. Su familia inmediata y extensa participó en todo, desde la poesía y el trabajo en metal hasta la música y la pintura. Estos primeros días definitivamente sirvieron como inspiración creativa. En el arte alterado y ensamblado, Burene encontró un medio que recordaba sus clases de arte en la escuela y que le permitió sumergirse como artista autodidacta.

Originalmente se inspiró para convertirse en una innovadora de estaño después de ver otras obras de arte de estaño de Altoids en blogs en línea. Como muchos artesanos, adoptó una actitud de «yo puedo hacer eso» y se puso a trabajar creando su propia versión de la caja de sombras de Altoids. Burene extrae gran parte de su inspiración del océano, lo cual es evidente en su obra de arte. Su primera caja fue una escena de sirenas que usaba conchas marinas y estrellas de mar reales. También ha trabajado con un tema parisino con su caja de sombras «Moulin Rouge», y algunas cajas de inspiración asiática y circense. En el futuro, planea dar un buen uso a las pequeñas piezas de metal oxidadas que ha estado recolectando para algunas cajas de sombras inspiradas en el steam punk.

Burene usa una variedad de materiales para crear sus cajas de sombra. Las únicas herramientas que necesita son unos alicates de punta fina para quitar la tapa de lata, pero utiliza materiales antiguos, encajes, cintas, cuerdas, alambres y cualquier tipo de objeto encontrado que cree que podría funcionar. Si bien pinta algunas de las latas, el tiempo de imprimación y preparación es demasiado largo para su gusto. Burene soluciona esta tarea que requiere mucho tiempo utilizando de forma creativa telas y productos de papel antiguos para cubrir las latas.

Para hacer cajas de sombras con latas de Altoids, hay un material del que no puedes prescindir: la lata en sí. Ella obtiene la mayoría de estos al comprar los suyos propios y comer las mentas, pero recibe algunas donaciones de amigos y familiares y ocasionalmente tiene que comprar las latas vacías en línea. Si bien Burene aún no se ha conectado con ningún otro innovador de estaño, está ansiosa por hacerlo. Se mantiene al tanto de lo que sucede en el mundo de la innovación como miembro de dos grupos diferentes de arte de Altoid en Flickr. Se inspira en otros artistas de Altoids y lo combina con su propia imaginación.

Si bien la razón principal detrás de la obra de arte de Burene es una salida creativa y divertida y una buena manera de ganar un poco de dinero, hay otro factor en juego: el medio ambiente. Tal como ella lo ve, cada lata de Altoids que puede volver a envasar como arte es una pieza de metal menos que se encuentra en un vertedero. Como dice la propia artista, «Son demasiado geniales para tirarlos».

Puede encontrar el arte de Burene en www.chaoticartworks.webs.com y www.chaoticartworks.etsy.com.