Para algunas personas, comprar en tiendas de segunda mano es simplemente una forma de estirar un presupuesto, obtener un disfraz de Halloween o satisfacer un lapso momentáneo en el kitsch. Yo, sin embargo, no soy la mayoría de la gente. Para mí, el ahorro no es solo una forma barata de amueblar mi apartamento o recuperar mi juventud, es una forma de vida. Con un tirón mayor que un maratón de la Mundo real, la oportunidad de ahorrar, y todas las deliciosas posibilidades que la acompañan, es una obsesión que solo unos pocos entienden. Estas son las mismas personas que reconocen el valor intrínseco de una colección antigua de pintura por número. Estas son las mismas personas que, por cierto, no son mi marido.

Mis dos décadas de hurgar en libros de bolsillo mohosos y Fiestaware astillados me han dejado algunos golpes (me vienen a la mente un osito de peluche Steiff en perfecto estado por 75 centavos y un bolso Gucci de $ 7).

Pero más que eso, vivir y respirar aire de segunda mano me ha enseñado algunos trucos valiosos cuando se trata del arte del trato.

Dónde ahorrar

Si bien el ahorro le permite ceder a la necesidad de consumir mientras conserva sus ahorros, el ahorro tiene un impacto en lo que consumirá. La regla general es: cuanto mejor es el vecindario, más decepcionante es el ahorro. Las tiendas administradas por organizaciones benéficas bien educadas como la Junior League tienden a estar llenas de cosas poco interesantes: cacerolas, poliéster en mal estado, viejos sistemas de alta fidelidad.

Dado que las tiendas de segunda mano tienden a mudarse a lugares con gastos generales bajos, las mejores están en las partes más incompletas de la ciudad. Consulte las páginas amarillas de su guía telefónica local. O, si te sientes más aventurero, trata de conducir cerca de la estación de tren o autobús.

Cómo ahorrar

Uno de los mejores consejos proviene de Al Hoff, editor de la revista con sede en Pittsburgh, Pensilvania. Puntuación de ahorro. Ella insta a los principiantes a comprar en la tienda, no en el departamento. En el mejor de los casos, las tiendas de segunda mano están en mal estado, siendo las mejores las más desorganizadas. Entre el personal ocupado y los compradores desconsiderados, la mercancía termina en los lugares más extraños: raquetas de tenis en ropa de abrigo para mujeres, juegos en electrodomésticos de cocina, etc.

Cuándo ahorrar

Una vez que encuentre una tienda que le guste, manténgase fiel a ella. Las visitas frecuentes ayudarán a establecer lo que yo llamo el «ciclo de ahorro». ¿Con qué frecuencia el personal repone la mercadería y en qué días? Hazte amigo de un miembro del personal. Dígales qué tipo de artículos le interesan y pídales que lo llamen si alguna vez aparecen, por ejemplo, carteras antiguas con cuentas.

Qué ahorrar

Lo que es más importante, si espera encontrar una baguette de Fendi por un dólar o una alfombra de oración del siglo XVI a mitad de precio, olvídese. Este tipo de tesoros son raros y requieren una búsqueda interminable y paciente. Para ganar verdaderamente un puntaje de ahorro, el truco es comprar cosas antes de que se consideren coleccionables. Conviértete en un visionario. Las primas de Happy Meal de hoy podrían imponerse a precios superiores mañana.

Pero el mejor consejo cuando se trata de compras de segunda mano es comprar lo que te gusta. Si compras esos saleros y pimenteros del Japón ocupado con la esperanza de obtener una ganancia, te estás perdiendo el objetivo de ahorrar. No es lo que vale algo, es lo que vale para ti.