Muchas parejas hoy continúan compartiendo la responsabilidad de criar a los hijos después de un divorcio o separación. El arreglo se conoce como crianza compartida o crianza compartida. Sus derechos como co-padre están detallados en un decreto de divorcio o un acuerdo de paternidad aprobado por la corte.

Para comprender sus derechos, es importante considerar dos facetas de la custodia de los hijos: la custodia física y la custodia legal. ¿Dónde vivirán los niños? ¿Quién tomará decisiones importantes para y sobre los niños?

Las respuestas a estas preguntas definirán si uno de los padres ejercerá custodia exclusiva o si los padres compartirán la custodia compartida. A menudo, el arreglo es mixto. [source: Nolo]. Uno de los padres (conocido como el padre de la custodia) pueden tener la custodia física exclusiva, pero los padres ejercen la custodia legal conjunta, tomando decisiones juntos. O podrían compartir la custodia física y legal, con el niño yendo y viniendo entre ellos. Un padre sin custodia generalmente tiene derechos de visita.

Aunque un tribunal finalmente aprobará el arreglo, el proceso de custodia no necesita implicar un litigio. En muchos casos, los derechos de los padres se detallan en un acuerdo de crianza redactado por los propios padres. [source: Bennett]. Pueden decidir juntos el mejor arreglo o, en caso de conflicto, pueden utilizar los servicios de un mediador profesional. Si elaboran un plan que el tribunal aprueba, el acuerdo de crianza adquiere fuerza de decreto legal. Si los padres no pueden llegar a un acuerdo, el tribunal impondrá los términos.

El acuerdo de crianza es fundamental para determinar sus derechos como copadre. debe tener en cuenta una serie de cuestiones [source: Lawyers.com]:

  • ¿Con qué padre vivirá el niño?
  • ¿Qué derechos de visita tendrá el padre sin custodia?
  • ¿Quién tomará las decisiones sobre la escuela, la religión y la atención médica del niño?
  • ¿Dónde pasará el niño las vacaciones y las vacaciones?
  • ¿Cómo se dividirán las responsabilidades financieras del niño?
  • ¿Cómo resolverán las disputas los co-padres y lidiarán con las circunstancias cambiantes?

Todas estas preocupaciones deben abordarse en detalle específico. Por ejemplo, es necesario programar las horas y la duración de las visitas para minimizar los malentendidos.

Los derechos de visita son una fuente frecuente de conflicto en los arreglos de crianza compartida. Ambos padres deben reconocer que el programa de visitas no puede ser alterado por el padre con custodia actuando solo, sino que necesita un acuerdo mutuo o la aprobación del tribunal. El incumplimiento del acuerdo de crianza puede dar lugar a un cargo de desacato al tribunal. El padre sin custodia debe comprender que las violaciones de los derechos de visita no afectan las obligaciones de continuar con los pagos de manutención infantil. [source: Lawyers.com].

Ahora, veamos algunas leyes específicas de crianza compartida y cómo difieren según el estado.