La herramienta más importante que hemos encontrado en todos los ámbitos, y esto es cierto especialmente en tiempos de crisis financiera, por ejemplo, es que construyes apoyo a tu alrededor, un apoyo social que puede atraparte. Por ejemplo, si se declara en bancarrota o ha tenido un litigio importante en su contra, todas estas cosas lo envejecen de manera mensurable, algunas de ellas hasta ocho años. Pero si tiene un apoyo social a su alrededor que lo apoye nuevamente, puede reducir esa pérdida a un año. Y entonces, hay muchas cosas con las que puede lidiar, siempre que tenga personas a su alrededor con las que pueda hablar sobre el problema.

El dinero se trata de tomar el control de tu destino. De hecho, el factor estresante más grande de todos es no tener control. Si tiene que pasar su vida tratando de lidiar con la agenda de otra persona y no con la suya, entonces sufrirá más estrés y se notará. Esto es cierto con cualquier problema que enfrentes en tu vida. Mientras tenga control sobre sus procesos de toma de decisiones, tendrá algo de estrés. Pero si le preocupa si puede o no hacer algo a menos que alguien más se lo permita, eso es mucho más estresante, y ahí es donde terminan muchos estadounidenses. Hay otros factores estresantes, sin importar dónde nos encontremos en nuestras vidas, que continúan apareciendo. Es por eso que no es el estrés en sí mismo: es su respuesta la que define qué tan bien lo está enfrentando.

Muchos de nosotros parecemos ser Gordon Gecko por fuera, el magnate de Wall Street que busca hacer una fortuna para nosotros mismos, pero por dentro la mayoría de nosotros somos como Fred Flintstone. Tenemos una comprensión muy simple del dinero, y no me refiero a saber cómo invertir el dinero. Instintivamente somos mucho más adversos a correr riesgos con nuestro dinero que a ganar dinero.

Y un gran ejemplo de esto es si entras en una sala de cine y metes la mano en tu bolsillo para pagar las entradas y un billete de $20 que tenías allí se cae del fondo de tu bolsillo a través de un agujero. Simplemente iría a su otro bolsillo, sacaría 20 dólares más y compraría el boleto. No es un gran trato. Pero si compra un boleto y de alguna manera lo extravía, por lo general no volverá a comprar un boleto nuevo. Eso parece paradójico. Pero es exactamente lo mismo. Perdiste exactamente la misma cantidad de dinero, pero hay algo instintivo que te impide querer comprar esos boletos nuevamente porque ya lo hiciste una vez.

Y ese es el ejemplo de cómo no siempre nos comportamos de manera racional, y creo que una de las mayores percepciones erróneas sobre el dinero, la belleza y la salud, en general, es que pensamos en nosotros mismos como seres inherentemente racionales, y he tengo noticias para usted: si tiene un derrame cerebral que deja fuera de combate el centro emocional de su cerebro, ya no puede tomar decisiones racionales. Así que en realidad no somos una especie muy racional, y no se supone que seamos racionales. Eso no es algo malo. Nos abstenemos de actuar y de lo que nuestra mente nos dice porque nuestro instinto suele ser más preciso.