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A estudiar en casatambién conocido como un estudio familiar o perfil familiar, es una parte esencial del proceso de adopción. El estudio es un informe escrito por un trabajador social que se reúne con los solicitantes varias veces y llega a conocer a la familia. Si utiliza una agencia de adopción, el trabajador social será uno de los contratados por la agencia. Si busca otro método de adopción, el estudio del hogar debe ser realizado por un trabajador social autorizado independiente. El estudio del hogar se utiliza para presentar a la familia ante las agencias de adopción y los intercambios de adopción. Juzga la capacidad de los futuros padres para mantener a un niño y determina las necesidades especiales que pueden satisfacer. El estudio del hogar también educa a los futuros padres sobre la adopción y ayuda en el proceso de facilitar una buena combinación.

El estudio del hogar por lo general toma de tres a seis meses, pero puede ser más corto si los padres presentan el papeleo y los documentos con prontitud y programan sus citas médicas temprano en el proceso. Los estudios de hogar de acogida suelen costar entre $300 y $500, que a menudo se pueden reembolsar después de la adopción. Los estudios de hogar para otros tipos de adopción pueden costar entre $1,000 y $3,000. Asegúrese de discutir la tarifa con su agencia de adopción o trabajador social antes de que comience el estudio del hogar.

Si se está sometiendo a un estudio del hogar, recuerde que la agencia no está buscando padres «perfectos», sino padres que puedan proporcionar un hogar bueno, seguro y lleno de amor. En cuanto a la casa, lo más importante es que la casa parezca segura, habitable y brinde las comodidades adecuadas para un niño.

Al reunirse con los futuros padres, el trabajador social los educa sobre el proceso de adopción y cómo prepararse para un nuevo miembro de la familia. El trabajador social entrevista a los futuros padres varias veces, realizando entrevistas conjuntas con ambos padres, entrevistas separadas con cada padre o una combinación de ambos formatos de entrevista. Si la familia tiene hijos adultos que viven fuera del hogar, también pueden ser entrevistados. Los niños que todavía viven con los padres pueden, dependiendo de su edad, ser entrevistados o pedirles que escriban sobre sus sentimientos con respecto a tener un nuevo hermano.

Un trabajador social querrá ver dónde comerá, dormirá y jugará el niño. Con eso en mente, examinará personalmente toda la casa o apartamento, incluido el jardín. Las leyes en algunos estados exigen inspecciones por parte del personal local de bomberos y de salud para garantizar que las condiciones en el hogar sean adecuadas y cumplan con el código. La agencia puede requerir que los padres se sometan a exámenes físicos para asegurarse de que estén sanos y sean capaces de manejar a un niño. Los problemas de salud graves pueden complicar el proceso de aprobación, pero no se consideran automáticamente una característica negativa. Del mismo modo, un informe de un profesional de la salud mental, si ha visto uno y si se requiere dicho informe, no limita necesariamente que alguien adopte. De hecho, si el informe muestra que uno de los padres ha superado una enfermedad o desafío en particular, la agencia de adopción puede considerarlo beneficioso para los futuros padres.

Para demostrar que eres capaz de mantener a una familia, la agencia de adopción requerirá declaraciones de ingresos y registros de impuestos. La agencia puede preguntar sobre deudas pendientes, ahorros y seguros, especialmente con respecto al seguro de salud para el niño. Otros documentos que se pueden solicitar incluyen certificados de nacimiento, copias de su licencia de matrimonio y sentencias de divorcio (si corresponde). Finalmente, la mayoría de los estados requieren verificaciones de antecedentes para confirmar que no tiene antecedentes penales graves, especialmente uno de abuso infantil.

Muchas agencias requieren que los padres escriban un declaración autobiográfica. La declaración debe representar quién es usted, con especial atención a su vida familiar. Por lo general, el trabajador social puede ayudar a los padres a través del proceso de escritura o proporcionar un conjunto de preguntas que actúen como guía. Si participa en una adopción abierta, es posible que se le pida que prepare un álbum de recortes o de fotos que se pueda mostrar a los padres biológicos cuando elijan a los padres adoptivos.

Su agencia solicitará tres o cuatro referencias. Deben ser personas que lo conozcan bien, hayan estado en su hogar y, si es posible, lo hayan visto interactuar con niños.

Según Child Welfare Information Gateway, el informe final del estudio del hogar contendrá la siguiente información:

  • Trasfondo familiar
  • Educación y situación laboral
  • Estado civil de los solicitantes e información sobre la relación actual
  • La vida diaria y la rutina.
  • Experiencia de crianza
  • Descripción del barrio
  • Prácticas religiosas y planes para la crianza religiosa de los niños
  • Sentimientos sobre la adopción.
  • Resumen y recomendación del trabajador social [source: Child Welfare Information Gateway]

Algunas agencias permiten que los solicitantes vean el informe del estudio del hogar. La información a menudo se comparte con otras agencias y, a veces, se muestra a los padres biológicos. Asegúrese de preguntarle a su agencia sobre su política de confidencialidad y cómo usan los informes de estudio del hogar.

Veamos ahora uno de los métodos de adopción más comunes, el uso de una agencia privada con licencia.